Tom and Jerry (Simon and Garfunkel): Hey Schoolgirl (1957)

Paul Frederic Simon (born October 13, 1941) and Arthur Ira Garfunkel (born November 5, 1941) are known for their folk rock duo, with best-selling hits such as “The Sound of Silence” (1964), “Mrs. Robinson” (1968), “The Boxer” (1969), and “Bridge over Troubled Water” (1970). Their musical collaboration dates from high school, at age 15, but at that time they were practising rather traditional rock and roll. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

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Mark Twain on the sexual superiority of women and girls

Samuel Clemens (Mark Twain) and Dorothy Quick aboard the Minnetonka (July 1907) – from historicaltimes.tumblr.com

Samuel Langhorne Clemens (b. November 30, 1835; d. April 21, 1910), the American writer and humorist better known by his pen name Mark Twain, was a free mind who evolved towards radicalism as he aged, opposing slavery and American imperialism, promoting civil rights and hailing labour unions. Although he was raised as a Presbyterian, he became distrustful of dogma and established religion. He did not publish in his lifetime his most controversial works about religion, and some of them were withheld from publication after his death, because his family disapproved them, notably: the novel The Mysterious Stranger published in 1916, the short story Little Bessie first published in 1972, and the collection of essays Letters From The Earth, written around 1909 and published only in 1962. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Victor Hugo : Le Trouble-Fête

Todd Webb – LaSalle Street and Amsterdam Avenue, Harlem (1946) – Museum of the City of New York / Todd Webb Archive

Il y a deux ans, j’ai reproduit un poème de Victor Hugo, provenant de son recueil L’art d’être grand-père (1877). Intitulé “Chanson de grand-père”, il exalte la beauté et la séduction de petites filles en train de danser. En voici un autre, également extrait du même livre, qui oppose la beauté des filles à la laideur du clergé. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Agitations paranormales autour de Minou Drouet

Minou Drouet – dans Minou Drouet : ses messages de lumière

La publication des poèmes de Minou Drouet et ensuite l’histoire de son enfance ont toujours donné lieu à des allégations fantastiques, soit sur les supposés pouvoirs paranormaux de la fillette, soit sur l’influence télépathique ou l’emprise hypnotique de sa mère adoptive. Celle-ci d’ailleurs contribua pour une large part à ces spéculations. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Nathalia Crane, love and poetry at nine

Nathalia Crane (1924) – from The Janitor’s Boy, and Other Poems, via Wikimedia Commons

I will present here another girl poet who, like her contemporaries Hilda Conkling and Sabine Sicaud and the next generation’s Minou Drouet, started writing poetry at a very young age. But unlike Hilda Conkling and Minou Drouet, she did not give up poetry in her teenage years, and unlike Sabine Sicaud who died from a horrible disease at age 15, she lived for 85 years, writing poetry and novels, also working as a professor of English at San Diego State University. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Edgar Allan Poe: The Village Street

Vincent van Gogh – Girl in White in the Woods (1882) – from WikiArt.org

This poem is attributed to Poe, however it does not appear in the list given by The Edgar Allan Poe Society of Baltimore, so a doubt remains about its authorship.

It tells about an encounter with a maid, raising the bright hope of love, followed quicky by disappointment. It is organized in twelve stanzas of six verses each, the last six stanzas echo in a negative way the first six ones: CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Charles Baudelaire : Le beau navire

William Stott of Oldham – Wild Flower (1881)

En août 1847, Baudelaire eut une liaison avec Marie Daubrun, née en 1827 sous le nom de Marie Bruneau. Plusieurs poèmes de son recueil Les Fleurs du mal lui sont consacrés, dont celui-ci, où il la décrit comme une jeune adolescente, à la fois enfant et femme. On notera que les trois premières strophes sont répétées dans les quatrième, septième et dixième. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Minou Drouet : Le château de sable

Roger Hauert – Minou Drouet – dans Poèmes (1956)

Dans un précédent article, j’ai décrit comment Minou Drouet fit la connaissance d’un garçon de quinze ans, Philippe, amoureux d’elle, qu’elle finit par aimer. Dans ce poème de son deuxième recueil, Le Pêcheur de lune, elle parle de la relation tendre qu’elle noua à huit ans avec un garçon de douze ans, avec qui elle jouait sur la plage. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…

Charles Baudelaire : À une mendiante rousse

Émile Deroy – La petite mendiante rousse (c.1843–1845) – provient de Wikimedia Commons

Charles Baudelaire (1821–1867) représente le prototype du “poète maudit” et il anticipe les “décadents” de la fin du 19e siècle. Son chef-d’œuvre, le recueil de vers intitulé Les Fleurs du Mal, explore l’érotisme, la débauche, le vin et la drogue, mais également le dégoût et l’expiation. La première édition, parue le 25 juin 1857, comprenait 100 poèmes (plus un non numéroté en introduction, adressé “Au Lecteur”). Le 20 août, Baudelaire et son éditeur furent condamnés pour « outrage à la morale publique », six des poèmes furent interdits, et l’édition fut saisie. Les éditions suivantes (1861, 1866 et 1868), sans ces six pièces censurées, changèrent l’ordre des poèmes et en inclurent de nouveaux. L’œuvre fut finalement réhabilitée le 31 mai 1949 par la Chambre criminelle de la Cour de cassation. CONTINUE READING / CONTINUER LA LECTURE…